Hvaða gagn á ég að gera þennan dag?

Hvaða gagn á ég að gera þennan dag?

Það eru áttunda áratugurinn. 30 ára maður leggur leið sína yfir Golden Gate brúna. Hann hefur farið framhjá gangandi og hjólreiðamönnum og stígur um ferðamenn og tekur myndir af Alcatraz, Angel Island og vatnsrásinni fyrir neðan það sem liggur milli San Francisco flóa og Kyrrahafsins. Hann horfir upp á rauð-appelsínugulu turnana sem svífa fyrir ofan og klifrar síðan yfir fjögurra feta öryggisgrind brúarinnar. Hann stígur út á 32 tommu breiðan geisla sem þekktur er sem „hljómurinn“, staldrar við, horfir í síðasta langa útlit yfir flóann og hoppar síðan. Líkami hans hrapar niður um 220 fet og rekur með ofbeldi í vatnið á 75 mílna hraða. Höggið brýtur rifbein hans, klikkar á hryggjarliðum hans og deyfir innri líffæri hans og heila. Landhelgisgæslan kemur fljótlega til að endurheimta limlausan, líflausan líkama hans.

Þegar skoðunarlæknirinn fann og leitaði í fámennri íbúð stökkvarans fann hann seðil sem maðurinn hafði skrifað og skildi eftir á skrifstofu sinni. Þar stóð:

„Ég ætla að ganga að brúnni. Ef ein manneskja brosir til mín á leiðinni mun ég ekki stökkva.

***

Hvaða gagn á ég að gera þennan dag?

Benjamin Franklin var siðferðilegur raunsæismaður sem hafði litla þolinmæði gagnvart guðfræði og prédikun sem hvatti ekki mann til að verða uppistandandi borgari og gera gott í heiminum. Þar sem hann gat ekki fundið sértrúarsöfnuð fannst honum hann fullnægja þessum pragmatísku hugsjónum nægilega, forðaðist hann kirkjusókn og kom með sína eigin áætlun um að bæta sig.Franklin ætlaði að lifa af 13 dyggðum, áskorun sem ætlað er að þrýsta á sjálfan sig til að verða eins siðferðilega fullkominn og mögulegt er. Í hverri viku valdi hann eina af þeim dyggðum til að einbeita sér að og fylgdist með mistökum sínum í minnisbók sem var tileinkuð þeim tilgangi.

Af þeim 13 dyggðum fannst Franklin erfiðast að innleiða regluna um reglu inn í líf sitt. Til að hjálpa því bjó hann til daglega dagskrá fyrir sig:



Benjamin Franklin dagskrá.

Til að byrja daginn á hægri fæti, ekki aðeins varðandi reglu, heldur lifandi dyggðuglega almennt, myndi hann spyrja sig þessarar spurningar:

Hvaða gagn á ég að gera þennan dag?

Að hugsa um þessa spurningu hjálpaði honum að hugsa um hvaða tækifæri til að þjóna samferðamanni sínum gætu skapast á daginn.

Um kvöldið sneri hann aftur að spurningunni með því að spyrja sjálfan sig: „Hvað hef ég gert í dag? Hann skoðaði hvernig hann hefði eytt tímunum sínum og hvort hann hefði gert þau góðverk sem hann hafði ætlað sér að gera, auk þess að grípa til aðgerða þegar ófyrirséð tækifæri til að þjóna öðrum hefðu skapast.

Í dyggðabókinni sinni skrifaði Franklin einnig bæn sem hjálpaði honum að muna tilgang þessarar æfingar:

„Ó öfluga gæska! Góður faðir! Miskunnsamur leiðsögumaður! Auka í mér þá visku sem uppgötvar raunverulegan áhuga minn. Styrktu ályktanir mínar um að framkvæma það sem þessi speki segir til um. Taktu vel við embættum mínum gagnvart öðrum börnum þínum sem eina ávöxtun í mínu valdi vegna stöðugrar velvilja þinnar við mig.

En hvað gott geturÉgGera?

Vintage karlar í bátsmynd.

„Kærleikskærleikur er betri hluti góðærisins. Það veitir náð til sterkari eiginleika sem þetta samanstendur af og gerir það aðeins erfiðara að iðka þessar minniháttar dyggðir sjálfsstjórnar og sjálfsbjargar, þolinmæði, aga og umburðarlyndi, sem eru aðgerðalausir og ekki mjög spennandi þættir gæsku. Góðleiki er eina verðmætið sem virðist í þessum heimi útlits hafa einhverja kröfu um að vera markmið í sjálfu sér. Dyggð er eigin verðlaun. “ -W. Somerset Maugham

Mörg okkar vilja vera eins og Franklin og gera gott í lífi okkar. En hvað þýðir það að gera gott jafnvel?

74% Millenials telja að þeir geti skipt sköpum í heiminum. En ef ýtt er á þá eru flestir ekki vissir um hvað þessi munur mun hafa í för með sér.

Ég var að tala við 20 ára vin minn um daginn og hann sagði: „Mér finnst að allir í minni kynslóð vilji breyta heiminum, en ef þú spyrð þá hvernig það veit enginn. Þeir hafa þessa órólegu hvöt til að gera eitthvað mikilvægt, en allt sem þeir gera í raun og veru er að kaupa vörur sem ætlaðar eru til að „byggja upp meðvitund“ eða kvitta út ákveðið hashtag til að sýna stuðning sinn af einhverjum orsökum.

Það er frábært að hafa stórar, hugsjónalegar áætlanir um að byggja brunnar í Afríku eða breyta öllu stjórnmálaferlinu. En oft tengjum við aðeins það að gera gott við að gera eitthvað stórt, og þar sem við vitum ekki hvernig við eigum að byrja á risastóru verkefni, þá endum við á ... alls ekki neitt.

Má ég stinga upp á að við stefnum samtímis lægra og hærra?

Samfélagið hefur ýmsar brýnar þarfir sem hrópa á að takast á við. En það er þörf sem allir geta byrjað að taka á strax - engin reynsla eða Kickstarter herferð krafist: að sýna reglulega meiri manngæsku.

Ég veit ég veit. Að tala um góðvild getur virst ömurlegt. Það er ekki flott. Hefur ekki mikinn gjaldmiðil á okkar tortryggna aldri. Góðvild öskrar ekki heldur „karlmannlega“. En ég trúi sannarlega að það að hjálpa bræðrum okkar og systrum á leiðinni sé það sem lífsferðin snýst um, jafnt fyrir karla sem konur. Á sama tíma er þessi þjónusta öruggasta leiðin til að finna okkar eigin hamingju.

Að sýna góðvild þarf ekki að fela í sér vígslu móður Theresu. Það eru litlu hlutirnir sem skipta oft ekki aðeins mestu máli heldur líka flestir sem reyna á persónuleika okkar.

Síðasta ár,rithöfundurinn George Saunders flutti upphafsræðuum vinsemd við útskriftarnema frá Syracuse háskólanum. Í ræðunni rifjar hann upp nokkur stærri mistök og óhöpp lífs síns og bendir á að þrátt fyrir neikvæðar afleiðingar þeirra sjái hann ekki eftir neinum þeirra. Þess í stað er það lítið augnablik frá æsku hans, gáleysi til að sleppa fremur en þóknun, sem enn niggles á hann:

„Í sjöunda bekk bættist þessi nýi krakki í bekkinn okkar. Í þágu trúnaðar verður nafn samkomuræðar hennar „ELLEN“. ELLEN var lítil, feimin. Hún var með þessi bláu kattarauga gleraugu sem á þeim tíma voru aðeins gamlar dömur. Þegar hún var kvíðin, sem var nokkurn veginn alltaf, hafði hún þann sið að taka hársnúru í munninn og tyggja hana.

Svo hún kom í skólann okkar og hverfið okkar og var að mestu hunsuð, stundum strítt („Hárið þitt bragðast vel?“ - svoleiðis). Ég gat séð að þetta særði hana. Ég man enn hvernig hún horfði á eftir slíkri móðgun: augunum hrundu, svolítið í maganum, eins og hún hefði verið minnt á stöðu sína í hlutunum og reyndi eins og hægt var að hverfa. Eftir nokkra stund rakst hún í burtu, hársnortið enn í munninum. Heima ímyndaði ég mér að eftir skóla myndi mamma hennar segja, þú veist: „Hvernig var dagurinn þinn, elskan? og hún myndi segja: 'Ó, fínt.' Og móðir hennar myndi segja „eignast vini? og hún myndi segja: 'Víst, mikið.'

Stundum sá ég hana hanga ein úti í garði sínum, eins og hún væri hrædd við að yfirgefa hana.

Og þá - þeir fluttu. Það var það. Enginn harmleikur, ekkert stórt lokahögg.

Einn daginn var hún þar, næsta dag var hún það ekki.

Lok sögunnar.

Nú, af hverju sé ég eftir því? Hvers vegna, fjörutíu og tveimur árum síðar, er ég enn að hugsa um það? Miðað við flesta hina krakkana var ég í raun frekar góður við hana. Ég sagði aldrei ósæmilegt orð við hana. Í raun varði ég hana stundum (mildilega).

En samt. Það truflar mig. Svo hér er eitthvað sem ég veit að er satt, þó að það sé svolítið krúttlegt og ég veit ekki alveg hvað ég á að gera við það:

Það sem ég sé mest eftir í lífi mínu eru mistök góðvildar.

Þessar stundir þegar önnur mannvera var þarna, fyrir framan mig, þjáðist og ég brást við. . . skynsamlega. Með fyrirvara. Hógvært. '

Eftir að Saunders gaf heimilisfang sitt sagði hann að margir komu til hans til að deila eftirsjá sinni yfir mjög svipuðum þætti - einmana bekkjarfélaga sem þeir hugsuðu um að vera vinir en gerðu það ekki.

Ég hef alveg sömu eftirsjá sjálf. Það var stelpa í menntaskóla mínum - ný, mjög feimin, ekki eins efnuð og aðrir nemendur. Oft þegar ég kom út úr síðasta bekknum mínum fyrir hádegismat og byrjaði að stefna á kaffistofuna, sá ég hana sitja ein og borðaði hádegismatinn sinn í tómum hluta hússins. Í hvert skipti sem ég sæi hana myndi ég hugsa um að bjóða henni að borða hádegismat við borðið mitt. En hvað myndu vinir mínir hugsa? Og kannski væri skrýtið að reyna að tala við hana. Svo ég gerði ekkert. Og ég hugsa enn um hana stundum. Það sem við sjáum mest eftir í lífinu eru vissulega mistök okkar í góðmennsku.

Þú þarft ekki enn að vera í skóla til að finna tækifæri til að gera gott. Á hverjum degi eru svo margir litlir hlutir sem þú getur gert til að létta byrði annars aðeins.

Fyrir nokkru rakst ég á mjög upplífgandiþráður á Reddit(Ég veit, það gerist stundum). Spurningin var: „Hvernig breytti kynlífi þínu af handahófi við algjöran ókunnugan mann fullkomlega líf þitt? Mig langar að deila örfáum af þeim svörum sem sýna kraft lítillar góðvildar:

„Fyrir 6 árum vorum við hjónin nýbúin að eignast okkar fyrsta barn. Hann fæddist í neyðartilvikum vegna þess að hann svaraði ekki vinnuafli. Hann fór beint á gjörgæsludeild nýbura vegna hraðra öndunarerfiðleika. Við konan mín fengum aðeins að sjá hann á ákveðnum tímum sólarhringsins eftir að við höfðum eytt 20 mínútum í að skúra upp. Við fengum að gefa honum að borða en ekki halda honum. Eftir 3 daga dvöl á sjúkrahúsinu vorum við afar þreytt, svekkt, hrædd og ekki viss um hvað myndi gerast næst. Læknirinn gaf konunni minni Rx og ég bauðst til að fara út og sækja það. Ég hafði ekki farið í sturtu í nokkra daga og ég ímynda mér að ég líti nokkuð út eins og uppvakning.

Ég gekk inn í næstu apótek og gaf afgreiðslumanni í apótekinu pappíra. Hann var tvítugur maður sem vann næturvaktina. Hann hlýtur að hafa tekið eftir því að ég var svolítið niðri og hann spurði hvernig gengi. Ég sagði honum að við værum nýbúin að eignast fyrsta son okkar en að það væru fylgikvillar og að hann væri í NICU. Hann spurði nafn sonar míns og ég sagði honum það. Hann endurtók nafnið til mín og sagði hugsandi: 'Þetta er sterkt nafn, hljómar eins og Heisman bikarmeistari ... ég er viss um að honum mun ganga vel.' Hann brosti og ég grét. Hann rétti mér lyfið og sagði mér að ganga úr skugga um að ég fengi hvíld og ég þakkaði honum og fór aftur á sjúkrahúsið til að vera hjá konunni minni. 2 dögum síðar á aðfangadag fórum við heim sem fjölskylda með heilbrigt barn. Það hefur kannski ekki breytt lífi mínu en ég mun aldrei gleyma þeim góðu orðum sem hann sagði ... það gaf mér blikur af von í miðjum erfiðum aðstæðum. Aldrei vanmeta kraft góðs orðs við ókunnugan mann.

„Ég átti slæman dag og var að ferðast með Greyhound frá borg vinar míns aftur til mín. Ég þurfti að flytja og endaði með að sitja við hliðina á gaur með fartölvu. Ég veit ekki hvort hann gæti sagt að ég væri í uppnámi eða ekki, en hann spurði mig hvort ég vildi horfa á eitthvað með honum. Við enduðum á því að deila heyrnartólum og horfa á Where the Wild Things Are. Ég var frekar feimin þá en ef ég gæti hitt hann aftur í dag myndi ég þakka honum fyrir að hvetja mig.

Ég veit að þetta er ekki lífsbreytandi saga, en það er lítill hlutur sem skipti miklu máli þá. “

„Þegar ég byrjaði að reyna að hlaupa gat ég ekki einu sinni skokkað kílómetra. Ég gat varla skokkað kílómetra.

Einn daginn var ég að skokka á mjög vinsælli skokkstíg nálægt háskólasvæðinu mínu og var í rauninni að draga fæturna, svitna eins og svín og hvæsi eins og brjálæðingur. Að sjálfsögðu fara vanir hlauparar framhjá mér án þess að líta svo mikið en ég mundi alltaf eftir þessum gamla manni sem hægði á sér til að segja mér,

'Haltu þessu áfram, þú ert næstum kominn!'

Brosið hans og hvatningin er eitthvað sem ég man núna í hvert skipti sem ég er að berjast á æfingu. Hratt áfram nokkur ár og ég er miklu heilbrigðari og hraustari. Eitt af uppáhalds hlutunum mínum til að gera er að bjóða ókunnugum sem ég sé í ræktinni eða einhverjum sem eru að berjast á skokkbrautinni góðvild hvatningarorð. Hreyfing er auðveld - það er hvatningin sem er erfið. “

Það getur verið furðu krefjandi að stíga út fyrir þægindarammann til að sýna annarri manneskju dálítið góðmennsku. En sú viðleitni sem þarf til að gleypa feimni okkar til að tala við annan og/eða leggja til hliðar óþolinmæði okkar til að eyða meiri tíma með einhverjum sem lítur á þörf fyrir huggun getur endað þýtt heiminn fyrir þá. Að gera gott er ekki takmarkað við að hjálpa ókunnugum heldur. Það getur þýtt að þú veljir að heilsa börnum þínum með hlýju þegar þú kemur inn um dyrnar þrátt fyrir erfiðan dag eða vakir seint til að hjálpa streitu kærastanum þínum að læra fyrir próf.

Tveir gamlir menn taka í hendur fyrir að gefa góð skilaboð.

Eitthvað sem ég hef skilið mjög djúpt þegar ég er orðin eldri er að fólk sem er í erfiðleikum - ókunnugt fólk og vinir - auglýsir oft ekki sársauka sinn. Ég get ekki talið þau skipti sem ég hef haldið að önnur manneskja hefði þetta allt saman - hið fullkomna starf, fullkomna fjölskylda, hið fullkomna líf - aðeins til að láta þau sýna síðar ótrúlega sársaukafullan dauða, sjúkdóma eða kreppu sem þeir glímdu við. Sérhver maður berst í raun harðri baráttu. Þannig er góðvild eitthvað sem þú ættir ekki að áskilja þér og deyja aðeins þegar þú sérð bráða þörf, heldur eitthvað sem þú felur í þér í daglegu lífi. Innbyggð hlýja þín getur veitt einhverjum huggun án þess að þú vitir það.

Með því að reyna að gera gott á hverjum degi fléttast ríkir þræðir af heilindum inn í líf okkar, þannig að þegar við náum endalokum okkar jarðneska tilveru getum við verið stolt af veggteppi gjörða okkar og höfum litlar eftirsjá af því sem við hefðum átt að gera, en gerði það ekki.

Einn af mínum uppáhalds sálmum er „Hef ég gert eitthvað gott?“ Það var skrifað á síðari hluta 19þöld eftir Will L. Thompson, sem er meðlimur í kirkjum Krists, en boðskapur hennar sker þvert á trúarlegar línur. Að syngja og hlusta á það minnir mig á þá leið sem ég vil fara í lífinu:

1. Hef ég gert eitthvað gott í heiminum í dag?
Hef ég hjálpað einhverjum í neyð?
Hef ég hress upp á það sorglega og fengið einhvern til að gleðjast?
Ef ekki, þá hef ég sannarlega mistekist.
Hefur byrði einhvers verið léttari í dag
Vegna þess að ég var til í að deila?
Hafa sjúkir og þreyttir verið hjálpaðir á leiðinni?
Þegar þeir þurftu hjálp mína var ég þar?

2. Það eru líkur á vinnu alls staðar núna,
Tækifæri rétt á okkar vegum.
Ekki láta þá fara framhjá og segja: „Einhvern tímann reyni ég“
En farðu og gerðu eitthvað í dag.
„Þessi er göfugur maður að vinna og gefa;
Kærleikur ástarinnar hefur einungis verðleika.
Aðeins sá sem gerir eitthvað hjálpar öðrum að lifa.
Hjá Guði verður hvert gott verk þekkt.

(Kór)

Vaknaðu síðan og gerðu eitthvað meira
En dreymir um höfðingjasetrið þitt hér að ofan.
Að gera gott er ánægja, gleði umfram allt,
Blessun skyldu og kærleika.

****

Það er 2008 og hinn tvítugi Johnny Benjamin stendur á jaðri Waterloo Bridge í London. Hann er týndur í eigin heimi sálrænnar sársauka og reynir að finna út réttan tíma til að hoppa og binda enda á þetta allt.

Svo heyrir hann rödd kalla til hans. Rödd sem kemst í gegnum kúla hans. Annar tvítugur, Neil Laybourn, segir mjög rólega: „Vinsamlegast ekki gera þetta, ég hef verið þar sem þú ert og þú getur orðið betri. Fáum okkur kaffi og við getum talað um þetta. Hann byrjar að spyrja Benjamin um sjálfan sig og þeir tveir uppgötva að þeir höfðu alist upp aðeins 10 mínútur hver frá öðrum. Eftir að þeir spjalla smá stígur Benjamin af brúnni.

Einföld orð Laybourn björguðu lífi hans.

„Hann minnti mig á það sem fólk gerir á hverjum degi svo eðlilegt að það væri virkilega boðið,“ rifjaði Benjamin síðar upp. „Góðvild hans breytti viðhorfi mínu til lífsins.

Fyrir sitt leyti lítur Laybourn ekki á sjálfan sig sem hetju - það var bara að stíga upp í stað þess að snúa baki:

„Kannski voru það örlög, það var auðvelt að tengjast. Það er fólk sem myndi ganga framhjá og það eru þeir sem hefðu gripið til aðgerða. Ég er stolt af því að ég var í hópnum sem tók sig til. “

Þvílíkur viljiþúgera þennan dag?